IMAP Internet Message Access Protocol: What is it, what is it for and what layer does it work on?

In order to enjoy the emails on our mobile or on the computer, there are different protocols that allow the servers of these emails to work in a synchronized way. Thanks to these tools, we can have a perfect gear in sending and receiving messages.

An important issue that characterizes the protocols is the distinction they make regarding the hosting of emails on the server. According to each one of them we will be able to see the header of the mail before opening it or downloading them directly and just reading them.

We’ll show you what the IMAP, POP3 and SMTP protocols are and how they work in our emails. We will also show you how to set up your Gmail, Outlook and Yahoo! mail accounts.

What is IMAP or Internet Message Access Protocol and how does it work?

IMAP is the acronym for Internet Message Access Protocol”. It consists of a set of certain rules that apply to the storage of e-mail messages on the Internet mail server.

Thanks to this tool, you can work directly from the server side, as it allows you to remotely access and create, modify or delete folders and files.

Our devices, download only the header of the emails, while the rest of the message remains on the server. In this way, users can choose which email to view and which not, and can modify the folder of received files.

In addition, it has the advantage that all the devices with which we can access the server of our email account, are updated automatically. This is because the synchronization is permanent, according to the requirement of the mail platform.

This is not the case with POP, which is another protocol used in the reception of email, since it works directly on our devices and the synchronization of the same is done at certain intervals.

In which layer of the OSI model does IMAP act and with which protocols does it interact?

Both IMAP for email retrieval and SMTP, used in sending emails, interact in the “seventh layer” of the OSI model. Although it is true that the user does not work directly with this level, he uses different software or programs so that these interact to reduce the complexity presented in the coding.

Remember that this level of the OSI model consists of offering all the applications to access the different services of the other layers in order to exchange data. In this way, we can realize that IMAP interacts with protocols such as SMTP or POP (which we have already discussed).

But we can also name others, which are used in the transfer of files such as FTP, or DNS to translate the codes of Internet domains, or others used to access web pages, such as HTTP.

What are all the versions of the IMAP protocol that exist?

The existing versions of the IMAP protocol are:

  • IMAP2 Protocol: In the first version and was launched in 1988. Its main function was to establish different mechanisms for emails.
  • Third version or IMAP3: Entered the technology market in 1991, but did not have much acceptance as it was a counterpoint to the access protocol RFC 1176.
  • IMAP2 bis: This version had some limitations as if the user lost the data from a computer, he could not recover the emails, since it allowed to have only one PC to interact with the emails.
  • IMAP4: This is the current version used. It was designed as a contrast to the 1991 IMAP3 version. Thanks to this one, the protocol of the users changed, since the same ones now can handle the e-mails in a direct way from the server.
  • IMAP4rev1: Created in 2003. It has the advantage of being able to listen to the emails before downloading them completely.

How to configure POP3 of the main email services?

We can configure POP3 of the main email services on our mobile device on the PC. To do this, we must perform different steps according to each of these email service operators.

Take a look!

Google Gmail

To set up POP3 in your Google Account, you’ll need to sign in to Gmail and follow this guide:

  • Go to “Settings”, this option is located at the top right of the screen and is represented by a gear icon.
  • In the top menu, choose the tab “Accounts and import”.
  • Then go to “Add an email account”.
  • At this point, you’ll need to enter your email address to attach to Gmail.
  • Press “Next”.
  • Once you have entered your address, click “Import mail from me other account (POP3)” and click “Next”.
  • Go to “Data on the POP server”. You will have to write your user name and password and in POP Server, you will have to write the name of the Port. For example, if you have a free Orange account, you will have to enter “” and “110” These data can be found on your particular mail server.
  • In this step you will have to choose whether or not to keep a copy of your downloaded mail on the server. To do this you will have to check the option “Leave a copy of the message on the server”.
  • Choose “Use SSL”, where you should enable or disable this option according to your preferences.
  • It’s time to confirm that you want to send the emails from your Google account. To do so, choose “Yes, I want to be able to send mail as…” and then select “Next”.
  • Enter the sender’s name and SMTP server data. If we continue with the example of Orange, you will have to write in “Outgoing server (SMTP)” the number “25”.
  • Once you have completed all these steps you should go back to “Add account”.
  • Select ‘Gmail confirmation – Send email as…

Copy the email confirmation code, which will be sent directly to you by Google. Once you’ve entered this code, you’ll need to review your personal settings, so you can verify that your settings are correct.

Microsoft Outlook/Hotmail

Before you can begin setting up in Outlook, you’ll need to authorize your POP account in Hotmail. To do so, you’ll need to follow this short guide:

You must go to “Options”, under “Mail” choose “Accounts” and then select “POP or IMAP”. Once you’ve done these steps you’ll need to choose “Allow devices and applications to use POP” and then you’ll need to allow “Delete messages in Outlook”. Click “Save”.

Once these steps have been completed, you should just open Outlook and follow these instructions:

  • Go to Outlook and click on “File”.
  • Then select “Add Account”.
  • Select “Manual configuration or additional server types”.
  • Click “Next” and choose “POP or IMAP”.
  • Under “IMAP and POP account settings”, you’ll need to fill in your name and other information such as your password and remember it.
  • Click on “Back”.
  • Select outgoing server and choose “Use the same settings as my incoming mail server”.
  • Click on “OK” and go to the “Advanced” tab.
  • In “Incoming server (POP3)” type “995″ and in “Outgoing server (SMTP)”, you must enter “587″.
  • Choose “TSL” in “Use the following type of encrypted connection”.
  • Then select the settings you want if you want to leave a copy of the messages on the server or not.
  • To finish, click “OK”.


In the case of Yahoo! mail the configuration is the same as Gmail, you only have to change the “Incoming mail server (POP3)”, where you will have to write “”, in the Port “993”.

In “Outgoing mail server (SMTP)” you will enter “” and in the Port “587”.

On both mail servers you should write “Yes” in “SSL required”. This way, you will have configured your Yahoo! mail in a very simple way. Remember that, if you have problems in the synchronization, we recommend you to start all the steps again. This will make the configuration a success.

IMAP vs POP3 How are they different and which is better for accessing online messages?

The differences between IMAP and the third version of POP are very clear, according to the way its parameters operate.

We show you below the most outstanding ones:

IMAP works constantly with a connection to the mail server. This allows us to have an immediate warning on our devices that an email has arrived. The same does not happen with POP3, since its way of working has a predetermined connection to the server through a time, which we can configure in intervals of 5 minutes when we enter the account to our devices.

Another important difference is that with IMAP we can see between two and three lines of the statement of the incoming email. And if it contains attachments, they will not be downloaded automatically, since we will be able to see the name and format of these. This is not the case with POP3, since we don’t have the possibility of seeing the statement because the body of the message and the attached files are downloaded together when we access the new incoming mail.

The storage that takes place, via IMAP, is done on the server. This way we can modify different folders, such as sent or drafts remotely. When working with a POP3 protocol, the storage is produced in our devices and we don’t have the option to modify anything in the server.

If we need to have more than one device accessing the server, we can do it without any problem with IMAP, since the information in each of them will be updated. This is not the case with POP3.

All folders and drafts can be read directly with IMAP, not when using POP3. Unless it is already located in our email inbox.

One of the most outstanding advantages of IMAP is that it allows you to label emails according to different categories, either by the sender’s criteria or by giving them a different importance. All these labels are hosted in the email server, so it is not necessary to modify it again when we have to enter with another device other than the main one.

POP3 allows uimaps to always have space on the server, so we don’t have to worry about deleting all the emails that are hosted on it, this way we have the advantage of always receiving the emails. This is not the case with IMAP since, if we forget to delete the emails from the server’s storage, we will not be able to admit messages over the Internet when the maximum limit is reached.

The connection time used in POP3 is short, as you only need to connect to download the email. So, if we are to use our mobile data on Smartphones, this may consume fewer megabytes contracted with any phone operator.

When we need to perform a specific search of the emails, with IMAP we will do it in an easy way. This is because the server allows us to have this certain variety of criteria.

IMAP vs SMTP Which is better and how is each different?

As we have seen so far, POP3 and IMAP are two email mechanisms or protocols used to store all the emails we have received until they are read. Afterwards, they will be stored in the server or directly in our computer.

For this to work properly, there must be other protocols that allow the transfer of electronic messages to the server or to our devices. For this there is the SMTP protocol (Simple Mail Transfer Protocol). This is a mechanism that consists of transferring the messages to the different mailboxes.

In this way, we can say that they are two technologies with different functions, but essential for the good performance of an email.

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IMAP Internet Message Access Protocol: O que é, para que serve e em que camada funciona?

Para poder desfrutar dos e-mails em nosso celular ou no computador, existem diferentes protocolos que permitem que os servidores desses e-mails funcionem de forma sincronizada. Graças a estas ferramentas, podemos ter um equipamento perfeito no envio e recebimento de mensagens.

Uma questão importante que caracteriza os protocolos é a distinção que eles fazem em relação à hospedagem dos e-mails no servidor. De acordo com cada um deles, poderemos ver o cabeçalho do correio antes de abri-lo ou baixá-lo diretamente e apenas lê-los.

Mostraremos a você o que são os protocolos IMAP, POP3 e SMTP e como funcionam em nossos e-mails. Também lhe mostraremos como configurar suas contas de e-mail Gmail, Outlook e Yahoo!

O que é IMAP ou Internet Message Access Protocol e como ele funciona?

IMAP é a sigla para Internet Message Access Protocol” (Protocolo de Acesso à Internet). Consiste em um conjunto de determinadas regras que se aplicam ao armazenamento de mensagens de e-mail no servidor de correio da Internet.

Graças a esta ferramenta, você pode trabalhar diretamente do lado do servidor, pois ela permite acessar e criar, modificar ou excluir pastas e arquivos remotamente.

Nossos dispositivos, baixe apenas o cabeçalho dos e-mails, enquanto o resto da mensagem permanece no servidor. Desta forma, os usuários podem escolher quais e-mails visualizar e quais não, e podem modificar a pasta dos arquivos recebidos.

Além disso, tem a vantagem de que todos os dispositivos com os quais podemos acessar o servidor da nossa conta de e-mail, são atualizados automaticamente. Isto porque a sincronização é permanente, de acordo com a exigência da plataforma de correio.

Este não é o caso do POP, que é outro protocolo utilizado na recepção de e-mails, pois funciona diretamente em nossos dispositivos e a sincronização dos mesmos é feita em determinados intervalos.

Em que camada do modelo OSI o IMAP atua e com quais protocolos ele interage?

Tanto o IMAP para recuperação de e-mails quanto o SMTP, utilizado no envio de e-mails, interagem na “sétima camada” do modelo OSI. Embora seja verdade que o usuário não trabalha diretamente com este nível, ele utiliza diferentes softwares ou programas para que estes interajam para reduzir a complexidade apresentada na codificação.

Lembre-se que este nível do modelo OSI consiste em oferecer todas as aplicações para acessar os diferentes serviços das outras camadas, a fim de trocar dados. Desta forma, podemos perceber que o IMAP interage com protocolos como SMTP ou POP (que já discutimos).

Mas também podemos nomear outros, que são utilizados na transferência de arquivos como FTP, ou DNS para traduzir os códigos dos domínios da Internet, ou outros utilizados para acessar páginas web, como HTTP.

Quais são todas as versões do protocolo IMAP que existem?

As versões existentes do protocolo IMAP são:

  • Protocolo IMAP2: Na primeira versão e foi lançado em 1988. Sua principal função era estabelecer diferentes mecanismos para e-mails.
  • Terceira versão ou IMAP3: entrou no mercado de tecnologia em 1991, mas não teve muita aceitação, pois era um contraponto ao protocolo de acesso RFC 1176.
  • IMAP2 bis: Esta versão tinha algumas limitações como se o usuário perdesse os dados de um computador, ele não podia recuperar os e-mails, pois permitia ter apenas um PC para interagir com os e-mails.
  • IMAP4: Esta é a versão atual utilizada. Foi projetado como um contraste com a versão IMAP3 de 1991. Graças a este, o protocolo dos usuários mudou, já que os mesmos agora podem lidar com os e-mails de forma direta a partir do servidor.
  • IMAP4rev1: Criado em 2003. Tem a vantagem de poder ouvir os e-mails antes de descarregá-los completamente.

Como configurar o POP3 dos principais serviços de e-mail?

Podemos configurar no PC o POP3 dos principais serviços de e-mail do nosso dispositivo móvel. Para isso, devemos realizar diferentes passos de acordo com cada um desses operadores de serviço de e-mail.

Dê uma olhada!

Google Gmail

Para configurar o POP3 em sua Conta Google, você precisará fazer login no Gmail e seguir este guia:

  • Vá para “Configurações”, esta opção está localizada na parte superior direita da tela e é representada por um ícone de engrenagem.
  • No menu superior, escolha a guia “Contas e importação”.
  • Depois vá para “Adicionar uma conta de e-mail”.
  • Neste ponto, você precisará digitar seu endereço de e-mail para anexar ao Gmail.
  • Pressione “Próximo”.
  • Uma vez que você tenha inserido seu endereço, clique em “Importar correio de mim outra conta (POP3)” e clique em “Próximo”.
  • Ir para “Dados no servidor POP”. Você terá que escrever seu nome de usuário e senha e no POP Server, você terá que escrever o nome da Porta. Por exemplo, se você tem uma conta laranja gratuita, você terá que digitar “” e “110” Estes dados podem ser encontrados em seu servidor de e-mail particular.
  • Nesta etapa você terá que escolher se deseja ou não manter uma cópia do seu e-mail baixado no servidor. Para fazer isso você terá que marcar a opção “Deixar uma cópia da mensagem no servidor”.
  • Escolha “Use SSL”, onde você deve habilitar ou desabilitar esta opção de acordo com suas preferências.
  • É hora de confirmar que você deseja enviar os e-mails da sua conta do Google. Para fazer isso, escolha “Sim, quero poder enviar correio como…” e depois selecione “Próximo”.
  • Digite o nome do remetente e os dados do servidor SMTP. Se continuarmos com o exemplo da Orange, você terá que escrever em “Outgoing server (SMTP)” o número “25”.
  • Uma vez que você tenha completado todos estes passos você deve voltar para “Adicionar conta”.
  • Selecione ‘Gmail confirmation – Enviar e-mail como…

Copie o código de confirmação por e-mail, que será enviado diretamente para você pelo Google. Uma vez inserido este código, você precisará rever suas configurações pessoais, para poder verificar se suas configurações estão corretas.

Microsoft Outlook/Hotmail

Antes de começar a configurar no Outlook, você precisará autorizar sua conta POP no Hotmail. Para fazer isso, você precisará seguir este pequeno guia:

Você deve ir para “Opções”, em “Mail” escolha “Contas” e depois selecione “POP ou IMAP”. Uma vez que você tenha feito estes passos, você precisará escolher “Permitir dispositivos e aplicações para usar POP” e então você precisará permitir “Excluir mensagens no Outlook”. Clique em “Salvar”.

Uma vez concluídas estas etapas, você deve apenas abrir o Outlook e seguir estas instruções:

  • Vá para o Outlook e clique em “Arquivo”.
  • Em seguida, selecione “Adicionar conta”.
  • Selecione “Configuração manual ou tipos de servidores adicionais”.
  • Clique em “Próximo” e escolha “POP ou IMAP”.
  • Em “Configurações de conta IMAP e POP”, você precisará preencher seu nome e outras informações, como sua senha e lembrar-se dela.
  • Clique em “Voltar”.
  • Selecione o servidor de saída e escolha “Usar as mesmas configurações do meu servidor de entrada de e-mail”.
  • Clique em “OK” e vá para a aba “Avançado”.
  • Em “Servidor de entrada (POP3)” digite “995” e em “Servidor de saída (SMTP)”, você deve digitar “587”.
  • Escolha “TSL” em “Use o seguinte tipo de conexão criptografada”.
  • Em seguida, selecione as configurações desejadas se você deseja ou não deixar uma cópia das mensagens no servidor.
  • Para finalizar, clique em “OK”.


No caso do Yahoo! mail a configuração é a mesma do Gmail, você só tem que mudar o “Incoming mail server (POP3)”, onde você terá que escrever “”, na Porta “993”.

Em “Outgoing mail server (SMTP)” você vai entrar em “” e na Porta “587”.

Em ambos os servidores de e-mail você deve escrever “Yes” em “SSL required”. Desta forma, você terá configurado seu e-mail do Yahoo! de uma forma muito simples. Lembre-se que, se você tiver problemas na sincronização, recomendamos que você inicie todos os passos novamente. Isto fará com que a configuração seja um sucesso.

IMAP vs POP3 Como eles são diferentes e qual é melhor para acessar mensagens online?

As diferenças entre o IMAP e a terceira versão do POP são muito claras, de acordo com a forma como seus parâmetros operam.

Mostramos abaixo os mais destacados:

O IMAP trabalha constantemente com uma conexão com o servidor de e-mail. Isto nos permite ter um aviso imediato em nossos dispositivos de que um e-mail chegou. O mesmo não acontece com o POP3, pois sua forma de trabalho tem uma conexão pré-determinada com o servidor através de um tempo, que podemos configurar em intervalos de 5 minutos quando entramos na conta de nossos dispositivos.

Outra diferença importante é que com o IMAP podemos ver entre duas e três linhas do extrato do e-mail recebido. E se contiver anexos, eles não serão baixados automaticamente, pois poderemos ver o nome e formato dos mesmos. Este não é o caso do POP3, pois não temos a possibilidade de ver a declaração porque o corpo da mensagem e os arquivos anexos são baixados juntos quando acessamos o novo correio recebido.

O armazenamento que ocorre, via IMAP, é feito no servidor. Desta forma, podemos modificar diferentes pastas, como as enviadas ou rascunhos remotamente. Ao trabalhar com um protocolo POP3, o armazenamento é produzido em nossos dispositivos e não temos a opção de modificar nada no servidor.

Se precisarmos ter mais de um dispositivo acessando o servidor, podemos fazê-lo sem qualquer problema com o IMAP, já que as informações em cada um deles serão atualizadas. Este não é o caso do POP3.

Todas as pastas e rascunhos podem ser lidos diretamente com o IMAP, não quando se utiliza POP3. A menos que já esteja localizado em nossa caixa de entrada de e-mail.

Uma das vantagens mais marcantes do IMAP é que ele permite rotular os e-mails de acordo com diferentes categorias, seja pelo critério do remetente ou dando-lhes uma importância diferente. Todas estas etiquetas são hospedadas no servidor de e-mail, portanto não é necessário modificá-las novamente quando temos que entrar com outro dispositivo que não seja o principal.

O POP3 nos permite ter sempre espaço no servidor, assim não temos que nos preocupar em apagar todos os e-mails que estão hospedados nele, desta forma temos a vantagem de sempre receber os e-mails. Este não é o caso do IMAP pois, se esquecermos de excluir os e-mails do armazenamento do servidor, não poderemos admitir mensagens através da Internet quando o limite máximo for atingido.

O tempo de conexão utilizado no POP3 é curto, pois você só precisa se conectar para fazer o download do e-mail. Portanto, se formos utilizar nossos dados móveis em Smartphones, isto pode consumir menos megabytes contratados com qualquer operadora de telefonia.

Quando precisamos realizar uma busca específica dos e-mails, com o IMAP o faremos de uma forma fácil. Isso porque o servidor nos permite ter essa certa variedade de critérios.

IMAP vs SMTP O que é melhor e como cada um é diferente?

Como vimos até o momento, POP3 e IMAP são dois mecanismos ou protocolos de e-mail utilizados para armazenar todos os e-mails que recebemos até que eles sejam lidos. Em seguida, eles serão armazenados no servidor ou diretamente em nosso computador.

Para que isto funcione corretamente, deve haver outros protocolos que permitam a transferência de mensagens eletrônicas para o servidor ou para os nossos dispositivos. Para isso existe o protocolo SMTP (Simple Mail Transfer Protocol). Este é um mecanismo que consiste em transferir as mensagens para as diferentes caixas de correio.

Desta forma, podemos dizer que são duas tecnologias com funções diferentes, mas essenciais para o bom desempenho de um e-mail.

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